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La Caixa allana la posible venta del 17% de Bank of East Asia



La Caixa ha decidido desbloquear la posible venta de su paquete de acciones en Bank of East Asia (BEA), del que es su segundo accionista con un 17,24% del capital. El banco chino comunic贸 la pasada semana a su regulador dos cambios relevantes en el acuerdo estrat茅gico de inversi贸n que sell贸 en 2009 con la entidad catalana y que blindaba a BEA ante una posible opa hostil.
Seg煤n el acuerdo de 2009, La Caixa no pod铆a vender su paquete de acciones si no contaba con el benepl谩cito del consejo de administraci贸n del banco, controlado por la familia Yi. Criteria, el holding de participadas de La Caixa, inst贸 a modificar esa condici贸n tras adquirir en diciembre el paquete de BEA a CaixaBank, una operaci贸n interna en la que tambi茅n transfiri贸 a su matriz el 9% de Grupo Financiero Inbursa por un importe conjunto 2.651 millones de euros.
Criteria gana as铆 margen para rotar su cartera de participadas, al ser posible ya la venta de las acciones en el banco de Hong Kong, su puerta de entrada a China. 聯El criterio inversor de CriteriaCaixa es el de creaci贸n de valor a largo plazo y la participaci贸n en BEA se incluye en ese criterio聰, se帽al贸 Criteria a trav茅s de un comunicado, sin desvelar intenciones ante una posible oferta.
Valorado en 2.200 millones
BEA es actualmente uno de los pocos bancos independientes de Hong Kong en los que los analistas consideran factible una opa. Las oportunidades son tan escasas que se han llegado a realizar operaciones valorando las entidades en dos veces su valor en libros. CaixaBank contabiliz贸 en 2.200 millones de euros su paquete en BEA en sus cuentas del tercer trimestre del pasado a帽o.
La familia Li, que tiene una participaci贸n minoritaria en el banco, ha intentado blindarse ante una operaci贸n hostil y en los 煤ltimos a帽os ha dado entrada a socios mediante colocaciones privadas de capital. Es el caso de CaixaBank y del principal accionista, el japon茅s Sumitomo Mitsui. Con el acuerdo de 2009, La Caixa tambi茅n estaba obligada a seguir las recomendaciones del consejo, en el que se sienta Isidre Fain茅, cada vez que se decid铆a una ampliaci贸n de capital, el otro punto que ahora Criteria ha decidido anular.
Esa pol铆tica de bloqueo ha generado el malestar de otros accionistas que ve铆an como su participaci贸n se dilu铆a y limitaba los precios de venta de sus paquetes. Es el caso del fondo de inversi贸n americano Elliot y el banco malayo Guoco, que van de la mano y que controlar铆an alrededor de un 20% del banco si se tienen en cuenta sus respectivas participaciones. La protecci贸n del actual consejo de administraci贸n de BEA y la supuesta falta de transparencia de 茅ste al realizar las colocaciones privadas de acciones provocaron que Elliot presentara una denuncia contra los miembros del consejo del BEA.
Pese a que el futuro de Criteria como accionista es incierto, CaixaBank manifiesta se帽ala su intenci贸n de mantener su posici贸n como socio estrat茅gico en China. Ha puesto en marcha un negocio de cr茅dito al consumo para la comercializaci贸n de veh铆culos junto a BEA y Brilliance y esta semana se incorpor贸 de forma indirecta al China International Payment System (CIPS), una c谩mara de compensaci贸n electr贸nica para facilitar el uso global del renminbi (o yuan), la moneda local china.